ALUP, Imtech y la universidad TU/e: una colaboración eficaz

Entrevista con Ad van Rooij (TU/e) y Jeroen van Veldhoven (Imtech)

ALUP lleva colaborando con la Universidad Técnica de Eindhoven (TU/e; Países Bajos) desde antes de la década de los 80 del pasado siglo para suministrar aire comprimido a laboratorios, salas de conferencias y edificios de proveedores. Esta colaboración también incluye el mantenimiento de las máquinas, que conservamos aun cuando la TU/e decidió externalizar el mantenimiento general del campus.

Instalación de compresores ALUP en la TU/e

Hans Tillmann (ALUP), Ad van Rooij (TU/e) y Jeroen van Veldhoven (Imtech)

Aire comprimido exento de aceite

En décadas recientes, ALUP ha construido una planta central de gran calidad en Eindhoven (Países Bajos) para la producción de aire comprimido exento de aceite con la calidad del aire y la garantía de suministro como máximas. "Una empresa como la TU/e no puede permitirse quedarse sin aire comprimido", asegura Ad van Rooij, gestor y jefe de mantenimiento de la TU/e. "Además, nuestra demanda de aire comprimido está sujeta a enormes variaciones (desde el 0 hasta el 80 %), ya que siempre estamos llevando a cabo nuevos y diversos trabajos de investigación. Algunos proyectos requieren de una gran cantidad de aire en un lapso muy corto, e incluso hay experimentos que deben realizarse fuera del horario laboral habitual". La instalación central consta de tres compresores de tornillo con inyección de agua WIS 130 de 45 kW de capacidad cada uno, dos WIS 75 de 55 kW con rodamientos cerámicos y dos secadores de refrigeración DW 210 y DW 300 de 35 y 50 m3/min de capacidad, respectivamente. El aire se suministra a una vasta red de varios kilómetros de longitud, que ha sido modificada y mejorada (también para una mayor eficiencia energética) a lo largo de los años. Además, varios edificios y departamentos de la TU/e cuentan con sus propias instalaciones de aire comprimido. Por ejemplo, el BBC (dedicado al almacenamiento de productos químicos especiales) tiene su propio compresor, que también se utiliza para aplicar el tratamiento del aire (de forma neumática y libre de chispas). Asimismo, se cuenta con una red de alta presión independiente (de 80 bar) para usos especiales.

La actividad principal

Al igual que han hecho otras empresas (estatales) en los últimos años, la TU/e se ha centrado en su actividad principal. En lugar de los habituales contratos de servicio por horas, las tareas de mantenimiento se asignaron a un único contratista. Para su red de aire comprimido, eligieron Imtech. "No obstante, la TU no quiere arriesgarse a perder toda la experiencia y los conocimientos que han acumulado a lo largo de los últimos años", cuenta Hans Tillmann, ingeniero de ventas de ALUP. "Conocemos las posibilidades de las máquinas (y también las de los electrodomésticos que llevan 10 años con este cliente) y las demandas que se generan".

Colaboración

La solución consistió en reunir un equipo en el que la responsabilidad ante la TU/e recaía en Imtech, que se convirtió en cliente de ALUP. Según el especialista en gestión de Imtech Jeroen van Veldhoven "Esta colaboración funciona a la perfección siempre que mantengamos los canales de comunicación abiertos. Por ejemplo, es necesario que desarrollemos ideas para reducir el consumo energético cuatro veces al año y las comunicamos a nuestros proveedores". La futura reconversión del campus de la TU/e en un parque científico, que contará con salas de conferencias, un parque empresarial y torres residenciales para cientos de estudiantes, afectará significativamente a las demandas de desarrollo y al mantenimiento de la red de aire comprimido. Los tres componentes de este equipo tenemos confianza en el futuro". Van Rooij añade: "Aunque ahora contamos con un presupuesto más reducido, gracias a nuestra planificación a largo plazo sabemos qué necesitamos para aplicar las nuevas mejoras a esta red sin parangón. Es tarea de los tres poder cristalizarlo mediante informes y pronósticos precisos".