Sprężone powietrze — niewidzialna siła

Rozmawiamy o sprężonym powietrzu i jego źródłach

Skontaktuj się z nami już dziś

October 18, 2021

Co to jest sprężone powietrze i skąd się bierze?

Co to jest sprężone powietrze? Najprostsza odpowiedź jest taka, że definicja sprężonego powietrzazawiera się w samej jego nazwie: to powietrze, które zostało sprężone, czyli wtłoczone do miejsca o niewielkiej objętości.

Takie objaśnienie jest z pewnością poprawne, ale nie pomaga zrozumieć, do czego służy sprężone powietrze. Aby do tego dojść, musimy zadać sobie pytanie: po co wtłaczać powietrze w małą przestrzeń?

Odpowiedzią na to pytanie jest „w celu wytworzenia energii”, ponieważ sprężenie powietrza powoduje znaczne przyspieszenie ruchu jego molekuł. Powstaje tak zwana energia kinetyczna, którą można przechowywać i stosownie do potrzeb uwolnić później.

Jeśli nadal nie rozumiesz, dlaczego to takie istotne, weź pod uwagę, że gdy ludzie wpadli na to, jak użyteczne może być sprężone powietrze i jak je wykorzystać, cała nasza cywilizacja zrobiła wielki krok naprzód. 

Tematy

Czwarte medium

Sprężone powietrze jest dziś tak samo ważne dla nowoczesnych procesów produkcyjnych jak elektryczność, woda i gaz, dlatego też bywa określane mianem „czwartego medium”.

Bez sprężonego powietrza zakłady na całym świecie musiałyby zostać zamknięte. Sektor produkcyjny nie jest jednak jedynym odbiorcą sprężonego powietrza — w taki lub inny sposób zależna jest od niego każda branża przemysłu. Bez sprężonego powietrza ludzie i towary nie mogliby się przemieszczać statkami, pociągami ani samochodami, ponieważ jest ono wykorzystywane między innymi w układach hamulcowych, zawieszeniach i poduszkach powietrznych. Zasila ono także narzędzia na placach budowy, w warsztatach samochodowych i w gabinetach stomatologów.

W odróżnieniu od wody i gazu, które stanowią zasoby naturalne, oraz energii elektrycznej, która jest dostępna z wielu różnych źródeł, sprężone powietrze musi być wytwarzane na miejscu. W tym celu potrzebujemy sprężarek. 

Sprężarki napędzają świąt

W dzisiejszym społeczeństwie sprężarki przejęły rolę, jaką w czasach rewolucji przemysłowej pełniły silniki parowe. Są one jedną z sił napędowych, które utrzymują świat w ruchu. Sprężarki są obecnie dostępne w najrozmaitszych wersjach i rozmiarach. Są wśród nich małe urządzenia przenośne do zasilania ręcznych narzędzi i ogromne systemy przemysłowe, które zaopatrują w sprężone powietrze całe zakłady produkcyjne lub gigantyczne statki. 

Sprężarki te różnią się nie tylko wielkością, ale także wieloma innymi cechami — od użytej w nich metody sprężania po jakość powietrza, które wytwarzają. Ponadto technologia ich napędu sprawia, że jedne modele są szczególnie ciche, a inne bardzo energooszczędne.

Więcej informacji na temat różnych typów sprężarek możnaznaleźć tutaj.

Mimo że gama dostępnych sprężarek jest niezwykle szeroka, a każda z nich zaspokaja inne potrzeby, istnieją dwa podstawowe wymagania stawiane wszystkim sprężarkom: wydajność i niezawodność.

Sprężarki muszą być wyjątkowo niezawodne, ponieważ są tak ważne dla wielu operacji, że po prostu nie można sobie pozwolić na ich awarię. Ponadto często pracują one bez żadnych przerw, zwłaszcza w warunkach produkcyjnych. Ewentualna awaria narzędzia będzie mieć wpływ tylko na część operacji zakładu, ale awaria sprężarki oznacza nagłe zatrzymanie produkcji.

Inaczej ma się sprawa z wydajnością. Teoretycznie sprężarki nie muszą być bardzo wydajne, jednak w praktyce wydajność jest warunkiem absolutnie koniecznym. Dlaczego? Mimo wszystkich swoich zalet sprężarki zużywają dużo energii. W rzeczywistości sprężanie powietrza pochłania około 10% całej energii zużywanej przez sektor przemysłowy.

Od razu staje się jasne, dlaczego efektywność energetyczna jest ekonomiczną koniecznością. Istnieją typy sprężarek, które pozwalają firmom zmniejszyć o połowę ilość energii potrzebnej do sprężania powietrza, co może szybko przełożyć się na duże oszczędności. 

Te bezpośrednie oszczędności nie są jedynym powodem, dla którego wydajność jest tak ważna. Wysokie zapotrzebowanie sprężarek na energię jest również obciążeniem dla środowiska, więc bardziej wydajna sprężarka jest zarazem bardziej przyjazna dla środowiska. Tego rodzaju proekologiczne zmiany w produkcji są nie tylko właściwe, ale coraz częściej obowiązkowe. Sprężarki zużywają tak dużo energii, że ich wydajność powinna zostać objęta bardziej rygorystycznymi normami prawnymi. 

Wiele sprężarek do wielu zastosowań

Jak widać, sprężone powietrze stało się istotnym elementem naszego życia, choć często nie myślimy o jego znaczeniu. Bez względu na to, czy używamy go do pompowania opon rowerka dla dziecka, czy traktujemy jako motor światowej gospodarki, zastosowań sprężonego powietrza jest tak wiele, że życie bez niego stało się niewyobrażalne.

Na szczęście gama sprężarek, które mogą wytwarzać to powietrze, również jest dziś tak zróżnicowana, że możliwe stało się znalezienie odpowiedniego modelu do każdego zastosowania.

Zobacz również