Cos'è l'umidità dell'aria compressa?

L'umidità relativa è definita come il rapporto tra la quantità effettiva di vapore acqueo nell'aria e la quantità massima di vapore possibile che l'aria può assorbire ad una data temperatura. L'umidità specifica è definita come il rapporto tra il peso del vapore acqueo in kg e il peso dell'aria secca in g/kg. L'umidità assoluta determina il rapporto del peso di umidità in kg in un volume di 1 m³ di aria umida.

Cosa sono il punto di rugiada e il punto di rugiada in pressione?

Ad ogni temperatura c'è un punto specifico in cui l'aria non può più assorbire l'umidità. Lo stato è denominato punto di saturazione o punto di rugiada (l'umidità relativa raggiunge il massimo, vale a dire il 100%). Per l'aria compressa satura si fa riferimento al punto di rugiada in pressione. A questo punto, inizia a formarsi condensa e deve essere rimossa dall'aria compressa il più rapidamente possibile.

Quanta condensa è presente nell'aria compressa?

La quantità di condensa nell'aria compressa dipende dalla temperatura ambiente dell'aria di aspirazione al compressore. Pertanto, maggiore è la temperatura dell'aria, maggiore è la quantità di condensa generata. I mesi estivi sono un periodo critico in quanto la temperatura ambiente dell'aria aspirata è massima. Ad esempio, una temperatura ambiente di 20 °C significa che la quantità di umidità nell'aria è di 17,30 g/m³, mentre una temperatura ambiente di 35 °C aumenta il valore a 39,63 g/m³. Se l'aria ambiente viene compressa ad una pressione di 8 bar a 35 °C e raffreddata nuovamente alla stessa temperatura, l'aria non può più trattenere tale quantità di umidità poiché il volume è ridotto a 1/8 m³ (quindi a quella pressione può contenere 1/8 dell'umidità iniziale 4,95 g di umidità), e poiché l'umidità assoluta massima dipende solo dalla temperatura e dal volume, e non dalla pressione, 7/8 della condensa vengono separati dalla quantità totale di umidità, che è di 34,68 g (39,63 - 4,95). 

Se la condensa non viene rapidamente rimossa dall'aria compressa mediante un essiccatore a condensazione o ad adsorbimento, viene scaricata nella rete di aria compressa, dove può creare gravi problemi. La temperatura dell'aria di aspirazione del compressore è molto importante e deve essere controllata perché sia il più bassa possibile, soprattutto nei mesi estivi.