"Los cálculos detallados y la oferta clara fueron decisivos"

Patrick Zuurendonk de Ahold Coffee Company habla de por qué eligió ALUP

¿Qué tienen en común el café y el aire comprimido? Más de lo que creemos, ya que a la hora de hacer un fantástico espresso, la presión es fundamental. En Ahold Coffee Company, con sede en Zaandam (Países Bajos), son expertos en presión y café. Además de su marca genérica Perla, también producen otras marcas de café para firmas privadas tanto nacionales como internacionales. Cuando la instalación de compresores quedó desfasada, se pidió presupuesto a tres proveedores. El que se eligiesen compresores ALUP no fue coincidencia.

Instalación de ALUP en Ahold Coffee

Ron Snoeren (ALUP) y Patrick Zuurendonk (Ahold)

Cada día llegan contenedores llenos de granos de café verde por camión a Ahold Coffee Company (Zaandam), donde se tuestan, mezclan y, por último, se envían, bien en forma de granos, bien como café molido. Además, Ahold Coffee Company también produce filtros. Cuando las líneas de producción funcionan a máxima velocidad, se producen miles de filtros por minuto. Los granos se embalan en "paquetes blandos" para los clientes, mientras que los cafés ya molidos (espresso o con molienda extrafina, en función del país), se distribuyen en estos paquetes blandos o al vacío.

Aire comprimido y vacío

Ahold Coffee Company produce diferentes tipos de café, por lo que el suyo es un proceso de producción en lotes. El mantenimiento de las líneas de producción y otras instalaciones es llevado a cabo por un departamento técnico interno. "No nos limitamos a realizar el mantenimiento de las máquinas, sino que también efectuamos modificaciones en ellas", asegura el jefe de ingenieros de proyectos Patrick Zuurendonk sobre la labor especializada de este departamento técnico. "Además, realizamos la mayor parte de trabajos de ingeniería. Hemos sido nosotros quienes hemos instalado los nuevos compresores, mientras que ALUP se ha encargado de la puesta en marcha. Consumimos una gran cantidad de aire comprimido y vapor, que utilizamos, entre otras aplicaciones, para el transporte interno de granos y café molido, además de para las líneas de embalaje".

ALUP customer story coffee

“ Estamos trabajando muy intensivamente por el ahorro energético. Con una nueva instalación de aire comprimido, se reduce el consumo de energía. ”

Patrick Zuurendonk (Ahold)

Ahorro de energía

"Hay dos motivos por los que necesitábamos una nueva instalación de compresores.", afirma Patrick Zuurendonk sobre el proceso de selección. "En primer lugar, nuestros compresores eran bastante antiguos y, por tanto, poco rentables; además, incrementaban nuestros costes de mantenimiento. Una instalación nueva no solo nos permitiría ahorrar en costes energéticos, sino también en los de mantenimiento. Sin embargo, se trataba de una inversión muy significativa, por lo que era necesario hacer muchos cálculos para determinar cuál era la mejor solución. Realizamos un cálculo muy detallado de nuestro consumo de aire comprimido para conocer cuánto habíamos consumido anteriormente y cuánto consumíamos en aquel momento. Para ello, utilizamos un sistema de monitorización independiente. Estamos trabajando muy intensivamente por el ahorro energético. Con una nueva instalación de aire comprimido, se reduce el consumo de energía".

Tres ofertas

"Después, pedimos a tres proveedores de compresores que nos hicieran una oferta. Los tres hicieron cálculos en nuestras instalaciones y nos las enviaron. Nos sorprendió enormemente cuánto variaban entre sí. Uno de los tres nos propuso combinar un compresor grande con otro pequeño; el segundo, cuatro compresores iguales, y ALUP nos ofreció tres compresores de tornillo Largo de 90 kW y un compresor Allegro controlado por frecuencia de 76 kW. Entonces, hicimos nuestros cálculos. Lo que más destacaba era que ALUP nos presentó muy detalladamente el rendimiento que ofrecería la instalación en diversas condiciones".

ALUP installation at Ahold

“ No obstante, ALUP disponía de existencias de Allegro 76, por lo que lo recibimos al día siguiente. Un servicio excelente. ”

Patrick Zuurendonk (Ahold)

Una reducción de los costes energéticos

"Justo en mitad de la evaluación y cuando ya nos habíamos decidido por ALUP, uno de nuestros antiguos compresores se estropeó. Entramos en pánico y llamamos de inmediato a ALUP para preguntarles si tenían alguna solución; de no tenerla, tendríamos que alquilar un compresor portátil pronto. No obstante, ALUP disponía de existencias de Allegro 76, por lo que lo recibimos al día siguiente. Un servicio excelente. Lo único que quedaba por instalar era el intercambiador de calor, pero podíamos hacerlo más adelante. Además, los otros compresores Largo que instalamos posteriormente están equipados con intercambiador de calor, por lo que podíamos recuperar calor de los compresores y conseguimos reducir aún más los costes de energía de nuestra fábrica. La instalación de aire comprimido tiene 63 m3/min de capacidad, mientras que nuestro pico de consumo máximo actual es de 40 m3/min, por lo que se trataba de un sistema redundante. Además, contamos con un depósito de compensación bastante grande (de 5.000 litros), un secador y un sistema de filtración de Clase 1 con filtro de carbón activo, también redundantes. Con nuestra anterior instalación, teníamos que alquilar un compresor en caso de que uno de los nuestros necesitase tareas de mantenimiento. Ya no es necesario que lo hagamos. Del mantenimiento de la instalación se encarga ALUP con un contrato de mantenimiento. En este contexto, se toman muestras de aceite regularmente y medimos el consumo de potencia, con lo que supervisamos el estado de los compresores. En definitiva: estamos muy satisfechos con nuestra nueva instalación de compresores".